Le tennis présente plusieurs phases de jeu:

Attaque:
on peut attaquer en envoyant une balle rapide ou précise, ou en s'emparant d'une position à mi-terrain ou près du filet.
 
Contre-attaque:
lorsqu'on réplique à une balle d'attaque à la suite d'une balle rapide ou précise ou que l'on déjoue un joueur en position au filet.
 
Défensive:
lorsqu'on remet simplement la balle au jeu vers le centre, à la suite d'un coup d'attaque, ou que l'on fait un lob contre un joueur en position au filet.
 
Échange:
situation fréquente où les joueurs tentent de garder la balle en jeu afin d'établir une cadence dans leurs coups, c'est-à-dire jouer profond et régulier en attendant une balle facile pour attaquer ou une balle courte pour remonter au filet. Certains préfèrent échanger continuellement, comptant sur l'erreur de l'adversaire pour marquer le point.